NEP

Nematozii entomopatogeni (NEP) sunt organisme mici, asemănătoare viermilor, care trăiesc în sol și se hrănesc cu larve de insecte fitofage. NEP contribuie la programele de control biologic și sunt considerați organisme benefice. Speciile utilizate în controlul biologic aparțin genurilor Steinernema și Heterorhabditis, care își penetrează victimele prin orificiile corpului sau chiar în mod activ prin exoschelet. Odată pătruns în gazdă, nematodul eliberează bacterii simbiotice care se înmulțesc și provoacă moartea gazdei în 24-72 de ore. Insectele ucise capătă o culoare galbenă-maronie sau roșcată, în funcție de specie. Activitatea bacteriilor transformă interiorul insectei într-un substrat ideal pentru reproducerea nematodului, care duce la capăt unul sau două cicluri reproductive. Ca urmare, sunt produse mii de noi larve care abandonează cadavrul putrezit al insectei în căutare de noi gazde.
Nematozii benefici sunt foarte eficienți în controlul mai multor specii importante de dăunători din grupa lepidopterelor, coleopterelor, dipterelor, ortopterelor etc. În același timp, sunt complet inofensivi pentru speciile nevizate și pentru animale mai evoluate, constituind astfel o grupă importantă și utilă de agenți de control biologic.
Aplicarea lor este simplă și are loc în sol. Nematozii sunt adăugați în apă, care este apoi distribuită pe sol în apropierea plantei cu ajutorul echipamentului convențional de irigații. Se recomandă păstrarea organismelor NEP la frigider la 4-8 oC până la data expirării indicată pe ambalaj.