Propylea quatordecimpunctata predatore di afidi

Propylea quatordecimpunctata è una coccinella di piccole dimensioni molto comune negli habitat europei. Si nutre prevalentemente di afidi che preda sia allo stadio di larva che di adulto. A differenza di specie simili, più note e di maggiori dimensioni, propylea frequenta le piante anche quando le prede non sono già numerose, ed operando come fattore di controllo già a bassa densità. Se le colonie di afidi diventano poi numerose, è poi in grado di reagire riproducendosi rapidamente sino a costituire popolazioni importanti. Questa flessibilità di comportamento, la rende adatta ad introduzioni precoci soprattutto su colture in serra, come peperone, melanzana, melone e cetriolo, od altre per le quali la soglia di danno causato dagli afidi non permette introduzioni curative di altri predatori.

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