Propylea quatordecimpunctata
predatore di afidi

Propylea quatordecimpunctata è una coccinella di piccole dimensioni molto comune negli habitat europei. Si nutre prevalentemente di afidi che preda sia allo stadio di larva che di adulto, a differenza di specie simili più note e di maggiori dimensioni Propylea frequenta le piante anche quando le prede non sono già numerose operando come fattore di controllo già a bassa densità. Se le colonie di afidi diventano in seguito numerose è poi in grado di reagire riproducendosi rapidamente sino a costituire popolazioni importanti. Questa flessibilità di comportamento la rende adatta ad introduzioni precoci soprattutto su colture in serra come peperone, melanzana, melone e cetriolo, od altre per le quali la soglia di danno causato dagli afidi non permette introduzioni curative di altri predatori.