Nephus conjunctus
prédateur de cocheneilles farineuses

Nephus conjunctus est une petite coccinelle prédatrice des cochenilles farineuses, faisant partie de la famille des Scymninae comme sa cousine plus connu Cryptolaemus, elle est plus petite, juste quelques millimètres de long au stade adulte. Le corps est légèrement pubescent, de couleur marron très foncée avec 4 taches noisette très typiques. Les larves sont revêtues de la cire blanche typique, en flocons irréguliers qui permettent de se camoufler parmi leurs proies.
Nephus est une espèce commune de l’Europe méridionale et est à même de consommer la plupart des espèces de cochenilles farineuses présentes dans nos habitats sur une période très large qui couvre tous les mois d’avril à novembre.
Au contraire de Cryptolaemus, le Nephus est actif aussi à des densités très basses il peut être ainsi introduit précocement. Grâce à ses dimensions réduites il peut dévorer les cochenilles même dans les abris d’écorce comme par exemple sur la vigne. Nephus est disponible par 250 individus adultes qui sont libérés directement près des colonies de cochenilles farineuses.
La dose va de 5 à 20 individus par plante selon les dimensions, à augmenter si il y a déjà des foyers d’infections.

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