Nephus conjunctus
depredador de cochinillas algodonosas

Nephus conjunctus es una pequeña mariquita muy eficaz como depredador de cochinillas, que pertenece a la familia de Scymninae, así como el más conocido Cryptolaemus, pero es más pequeña, como el adulto mide solo un par de milímetros. El cuerpo es marrón oscuro, ligeramente pubescente con 4 característicos puntos claros. Las larvas están cubiertas por la típica cera blanca en escamas irregulares que le permite camuflarse entre las presas.

Nephus es una especie endémica de Europa y es capaz de depredar la mayoría de las especies de cochinillas presentes en nuestros hábitats y en un intervalo de temperatura muy amplio que abarca el período entre abril y noviembre. A diferencia de el cryptolaemus Nephus es activo incluso con baja densidad de plagas y puede soltarse temprano, además, debido a su pequeño tamaño, es capaz de buscar cochinillas también en refugios de corteza como en uva.

Nephus está disponible en envases con 250 adultos que se pueden liberar directamente en las plantas o cerca de posibles focos. La dosis oscila entre 5 y 20 individuos por planta dependiendo del tamaño de la planta, a incrementarse si ya están presentes focos de cochinillas.

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