Exochomus quadripustulatus
depredador de cochinillas y pulgones

Exochomus quadripustulatus es un coccinélido europeo grande (3-5 mm), de color negro brillante con 4 manchas rojas muy características, las 2 anteriores en forma de “coma”. Su dieta es bastante variada, aunque principalmente se alimenta de homópteros y en particular de algunos grupos de cochinillas. Se ha descrito alimentándose de diversas especies de pulgones y sobre varias Pulvinarias (p. ej. del Tilo, de la Hortensia o del Pittosporum) y cóccidos como Saissetia, Ceroplastes, Sphaerolecanium y Coccus. Se alimenta de los estadios juveniles de las cochinillas, aunque es capaz de atacar también adultos. Su actividad se inicia ya a finales del invierno, alcanzando un pico a principios de verano y descendiendo hacia finales de agosto. Sus larvas de color gris-violáceo con claras líneas longitudinales, al igual que otras mariquitas, también son depredadoras eficaces.

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